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【大家學外語】迷思一:小孩學得比大人快?


 

「小孩的大腦就像是海綿」
「只要把小孩丟到國外他們自己就能夠學好外語了」
「大人不可能學好外語」

這些耳熟能詳的話好像變成每個人的常識一樣。「哎!年紀大了再學也沒有用了啦!」各位讀者是不是常聽到這樣的話呢?然而這是真的嗎?

Babytalk?

 

習得語言的速度

我們想想,一個小孩從出生開始暴露在語言中,到能夠講話又要多久呢?研究指出,平均上,8個月的小孩大概聽得懂17個字,但要到12個月的時候才開始講話。而且,大概要21個月,小孩才會開始說出「我 吃吃」(me、go)之類的組合,更不用說文法正不正確了。如果是一個大人跟你說「我 吃吃」(我想要吃這個),我們大概會覺得他是智障或覺得他在裝可愛吧?

Baby Boy 2
研究指出,小孩能講出來的單字量要到400個字以上,他說的句子才會開始變複雜;而要到4歲左右才能夠學會基本的文法。大家不是說專精一件事情要一萬個小時嗎?而四年從早到晚暴露在語言中至少也有17520個小時喔!甚至研究還指出,年紀愈大,學習另一個語言的速度愈快。非母語人士,例如是2-5歲被外國人領養的小孩,他們學外語的速度比母語人士的嬰兒還要快4倍。

 

小孩學外語迷思

那為什麼我們會覺得小孩學很快呢?很大的一個原因是,我們看待小孩與大人的標準不同。如果小孩講話時文法錯了(相信我,即使是中文也是有文法的),我們並不會覺得怪,只會覺得他很可愛;但如果是大人講錯了我們就會嘲笑他。大人可能要對答如流我們才會覺得他學得很好,而小孩只要會很基本的溝通,我們就覺得他已經學會這個語言了。然而研究指出,美國的墨西哥裔小孩就算從小一開始學英文,也要花3到5年才能夠達到同年小孩的溝通水準,甚至要花4到7年才能達到同年小孩的學術英文水準。

words

 

老就等於學得慢?

很多研究也發現,大人學得比小孩還要好、還要快。美國的外交事務機構的語訓班只要花720個小時就能讓西班牙文、荷蘭文、法文之類的語言達到中級以上的水準。而阿拉伯文、中文、韓文、日文等大概要花2400個小時才可以達到中級以上的水準。而傳教士,不像語訓班這樣上課,到當地國家去,每天沈浸在外語之中,自然而然的學習語言,平均大概要3000到4000個小時達到中級以上的水準。不管是什麼語言,包括俄文、中文、日文,80%的人都能在兩年內達到中級或以上的水準。而且大概只要1年,大都能有基本的口說能力(大概初級高等到中級)。想想看,嬰兒可是要花四年才能使用基礎語法的句子呢!

Atypical welcome

要學會一個語言,大量沈浸在一個語言中是很重要的。出國後都只跟本國人混在一起的話,永遠都是魯蛇,語言是不會進步的。最好是沒有共同可溝通的語言:像跟土耳其人交朋友,你跟他英文都不好,他也不會中文,你就只能跟他講土耳其文。一個禮拜見一兩次面也沒什麼用,最好住一起、每天聊天、談談戀愛更好。像筆者有一個暑假都去朋友家白吃白喝,之後開學後突然老師講什麼都聽得懂了。

所以各位想學土耳其文的朋友,絕對不要氣餒,不要覺得自己年紀太大了。最好忘記英文,只用土文跟土朋友溝通,多多見面聊天,只要三四千小時就能有中級以上的水準喔!

 

參考資料:
Brown, Steven, and Jenifer Larson-Hall. Second Language Acquisition Myths: Applying Second Language Research to Classroom Teaching. Ann Arbor, MI: U of Michigan, 2012. Print.

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Ada Nar Suyu

誤打誤撞考進了政大土語系,從此與土耳其結下了不解之緣,只能說沒有學土耳其語就沒有現在的我。每次來土耳其都更熱愛土耳其,最愛安卡拉,不管去哪裡最想念的都是安卡拉,目前在土耳其安卡拉大學語言學讀博士,一條路走到底的不歸路,最喜歡講課,朋友都叫我百科全書。

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