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古人的萬靈丹—月桂


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Laurel Close Up 01

接近中秋節的賞月季節,與月亮有關的傳說故事少不了「吳剛伐桂」,在古典詩中總以「月桂」來代稱,不過吳剛砍伐的桂樹其實不是真正的月桂樹啊!中國傳統的桂樹跟希臘神話中達芬妮(Daphne)女神化身的月桂可是不同種植物呢,兩者都一樣帶點清香,有著迷人氣息。月桂其實非常貼近生活,有很多平常我們可能不會發現的益處喔!

 

月桂(Laurel,土語為Defne)

月桂樹是樟科植物,樹幹高大,可長至12~20公尺高。月桂葉的深綠色葉片很厚,呈橢圓形,聞起來有些許苦味,經乾燥後逼出葉子香氣,葉面具有韌性、臘質,而有多種用途。月桂花為黃色或淺綠色,果實則像葡萄呈深紫色。

Mountain Laurel

Crested blue jay, Bay-Leaved Smilax

:桂冠樹、甜月桂

種植地:需生長在排水良好、陽光充足且日夜溫差大的環境,原產於地中海沿岸以及土耳其安那托利亞地區一帶灌木林,現今遍及中美洲、美國、法國等地。

用途:月桂最早用於古代希臘文化,將月桂的樹枝條編織成桂冠,授予競賽優勝者,象徵榮耀與勝利。此外,月桂也有驅魔避邪的傳說功用,因此在聖誕節常被用來裝飾在家門口。現今月桂常見用途是在於月桂葉,大多作為食用香料或提煉成油。有些人會把月桂葉放在衣櫃或米桶中,藉此除臭、防蟲

Golden wreath of laurel leaves月桂葉又被稱為「香葉」,因為乾燥過後的月桂葉散發一種清香,跟長在樹上帶點苦澀味的尚青月桂葉大不相同喔。(註:將月桂樹上摘下的新鮮葉片倒掛一星期,便可達到完全乾燥狀態!)

 

土人的月桂日常

平常在台灣很少會見到月桂樹,但其實在土耳其,月桂可是重要作物呢。月桂的種植產區最多分布在地中海沿岸,愛琴海、馬爾瑪拉海、黑海地區也是主要產地,土耳其內陸較少種植。

根據月桂葉的特性,土人通常拿它來做成各種日常生活用品,食、衣、住、行都少不了它!

食用香料

曬乾後的月桂葉褪去苦味,具有一股獨特的清香,便可拿來當作香料,善於除去肉臊味。因此常被加在土耳其肉類料理中,香氣逼人,讓食物聞起來就覺得很美味,它也十分常見於西餐、泰式料理。

bay leaves

Spices for basmati rice: Bay leaf, cinnamon, green cardamom, fennel, mustard, coriander, cloves

月桂茶

Bitki-çaylarının-faydaları土人愛喝茶眾所皆知,他們也會將月桂葉沖泡成茶,幫助肚子消化,還可消水腫,舒緩頭痛、經期痛,尿道感染時也可服用。(幾乎可以跟台灣常見的止痛藥普拿疼相比,還比它天然!)

漱口水

Smile and nothing else土人萃取月桂葉的汁液,做成月桂漱口水,可以預防蛀牙,避免口腔感染。

月桂油

將月桂葉和細小月桂樹枝透過「水蒸氣蒸餾法」提取出月桂油,一樣有著濃烈的天然香味,帶著甜又清新、些許辛味的味道。月桂油對人體有多種好處,像是減緩疼痛、舒緩心情、有效改善肌膚、促進毛髮光澤等等。

精油芳香療法:

baby massage月桂油具有安定情緒功用,多會混和其他精油像玫瑰油、杏仁油一起使用,按摩身體,得以舒緩緊張、消除疲勞,也能協助改善消化系統,滋補肝和腎,進而增進活力。少量月桂油或月桂葉便能減緩扭傷、擦傷、風濕引起的疼痛,用量較大則有輕微鎮靜作用。

月桂油也被拿來加在洗髮精或作為手工皂的重要成分,最古老的手工製皂法-阿勒波古皂,就是混和橄欖油和月桂油進行製作。

Savons d'Alep traditionnels

月桂皂用月桂油製成的肥皂對於肌膚的用途非常廣泛,可以調節排汗,對於除去臉部痘痘、粉刺十分有效,大大改善肌膚問題,同時能舒緩皮膚。用月桂油的肥皂洗澡十分清爽,很適合在台灣潮濕悶熱的夏天使用!

來看看月桂皂是怎麼做的~(切割器好酷喔!

 

在台灣體驗月桂的天然尚好

Laurel / Bay / 月桂樹其實在台灣也有人種月桂,不過真的不多,目前最大規模的月桂樹是在苗栗獅潭鄉,當地有個月桂農莊民宿,種植超過三千棵月桂樹。除了在紅酒燉牛肉等西餐料理可能會見到月桂的蹤跡,台灣人也逐漸瞭解到月桂的眾多益處、開始選擇月桂相關的身體保養產品,像是精油、手工皂、護手霜等。

月桂的好處真是說不完,它的純天然功效多又能幫助維持身體健康,難怪土耳其人家中總有月桂的存在,算是土人在地保健妙方之一!其實現在在台灣就可以找到正港土耳其月桂做的身體保養品,是土女之友Alice從土耳其引進台灣的傳統古法手工皂!有興趣的朋友們可以參考(台灣唯一!古法天然橄欖皂 GypsyGirl的故事),絕對讓你長知識喔~

 

最喜歡靜靜地在家看劇、看書來品味生活勝過吃美食,但不知不覺常過著忙碌生活而閒不下來。遊走於土耳其和阿拉伯文化之間,希望哪天可以走遍中東各國,當個快樂背包客。
旅遊咖20170210-03

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